Compañía aérea de los Grandes Lagos

La Compañía aérea de los Grandes Lagos es un fabricante de avión conocido por el biplano del Entrenador del Deporte 2T-1A. La compañía tiene una historia larga de la construcción tanto avión militar como privado.

Orígenes

En 1929, Great Lakes Aircraft Company (GLAC) se formó en Cleveland, Ohio en la antigua área de la Compañía aérea de Martin. Construyeron biplanos civiles, aviones de flotador, así como bombarderos del torpedo del biplano según el contrato a la Armada de los Estados Unidos. El modelo en el cual la mayor parte de personas piensan hoy cuando alguien dice, "El avión de los Grandes Lagos," es el duradero 2T biplano; también conocido como el Entrenador del Deporte de los Grandes Lagos. Se diseñó y se vendió como un biplano de la carlinga de dos lugares, abierto. Los primeros motores eran unos 85 hp Cirro americano (de 63 kWs) Mk III. El 2T el biplano no era tan grande como algunos de sus contemporáneos fabricados por Stearman, WACO y Aire de Viajes.

Los modelos originales tenían una envergadura del ala de 26 pies 8 pulgadas y longitud de 20 pies 4 pulgadas. La carga útil era 578 libras (262 kilogramos) y se acentuó para 9 positivos g y 6 negativa G. Tenía el tren de aterrizaje del balancín con la primavera oleo puntales del choque, y la variedad era 375 millas. El precio de venta comenzado en dólares de 4,990$ pero como la depresión vino se bajó a 3,985$. Los cuatro primeros Entrenadores del Deporte construyeron eran de un diseño del ala directa raro, uno de los cuales se modificó en un corredor especial. A causa de problemas que se reponen de vueltas llanas, el ala superior se barrió atrás y esto es lo que la mayor parte de personas reconocen primero mirando a un Entrenador del Deporte. En su pico, los Grandes Lagos tenían hasta 650 depósitos para el nuevo avión. Con el inicio de la Gran Depresión, la Compañía aérea de los Grandes Lagos salió del negocio que cierra sus puertas en 1936. La compañía construyó sólo a 264 de los Entrenadores del Deporte ordenados.

Aviones de Aerobatic

Cuando los años fueron por, la instalación del motor del Cirro original fue sustituida por cubiertas radiales de Warner, inline Menascos o Fairchild-Rangers, y Lycomings horizontalmente opuesto, Franklins o Continentals. Tex Rankin, un piloto del truco de los años 30 y los años 40, hizo al Entrenador del Deporte de los Grandes Lagos famoso. Hizo modificar el que especialmente e instaló un 150 motor de Menasco sobrealimentado hp. Se pintó de rojo, blanco y azul con su nombre derecho en un lado, y al revés en el otro, por tanto la gente sabría a quién era cuando voló por al revés. El aeroplano de Tex está siendo restaurado por el Museo de la Aviación de Oregon.

Durante aproximadamente 30 años, hasta finales de los años 1960, el Entrenador del Deporte de los Grandes Lagos era el avión acro de producción americana superior. Otros pilotos que hicieron la reputación de los Grandes Lagos famosa eran: Hal Krier, Hank Kennedy, Lindsay Parsons, Dorothy Hester, Betty Skelton, Charley Hillard y Frank Price. La primera entrada de los Estados Unidos en una competición de acrobacia aérea mundial era un biplano de los Grandes Lagos que Frank Price de Texas tomó a Europa Oriental en 1960.

Reestablecimiento de la compañía

Durante los años 1960 Harvey Swack de Cleveland, Ohio, obtuvo los derechos al diseño del Entrenador del Deporte y todos los dibujos de la fábrica para él. Harvey entonces vendió proyectos a constructores de casas hasta 1990, cuando vendió el negocio de proyectos al Laboratorio Steen Aero de la Bahía de la Palma, Florida. Hubo un gran número homebuilt Entrenadores del Deporte de los Grandes Lagos construidos durante los años, que guardaron el interés a este viejo biplano vivo.

En los años 1970 posteriores, los Grandes Lagos 2T-1A se construyeron en Eastman, Georgia. Después de una carrera de tres o cuatro años, la fábrica se cerró.

En 1973 Doug Champlin devolvió los Grandes Lagos en la producción en Oklahoma. El diseño general no se cambió mucho. El fuselaje se reforzó usando la tubería amurallada más gruesa, y los motores usados eran 150 o 180 Lycomings hp. Las alas utilizaron a Douglas Fir en el lugar de la Picea Sitka, y en algunos modelos, los alerones adicionales se añadieron al ala superior. 137 armaduras de avión se produjeron. Una adición 6 armaduras de avión se produjo en Georgia. Los derechos de la fábrica se vendieron a varia gente hasta 1985, cuando la producción cesó. Doug Champlin también construyó una Turbina impulsada los Grandes Lagos 2T. Con 420 hp (310 kWs), era un freno del espectáculo verdadero.

En 2000, John Duncan del Lago de Palmer, Colorado, compró el certificado del tipo del Entrenador del Deporte de los Grandes Lagos y labrado. En 2006 Doncan anunció su plan de devolver al Entrenador del Deporte en la producción otra vez. Cuando consiga 10 pedidos del aeroplano, la fábrica comenzará la producción. La compañía de Duncan hoy se llama Great Lakes Aircraft Company LLC.

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